Category Archives: Uncategorized

Generasjonsslaget – femte serierunde

Før sesongen begynte lanserte vi generasjonsslaget, en konkurranse mellom Eliteseriens eldste og yngste spillere. I fantasyform. Nå som vi nærmer oss serierunde fem begynner det å danne seg et bilde, og det bildet ser ganske dystert ut for gamlekara.

Her er tabellen i vår head-to-head-liga. For de uinvidde fungerer dette slik at lagene spiller “kamp” mot hverandre hver uke, og vinneren avgjøres av hvem som har flest fantasy-poeng. Som så ofte ellers er det tre poeng for seier, ett for uavgjort og null for tap. “Vanlige” fantasy-poeng er tiebreaker.

En ganske tydelig tabell

Som dere ser har ikke gutta over tredve fått flest poeng i en eneste runde! Vi tror dette skyldes mangelen på gode, solide spisser over 30 i Eliteserien. Som dere kan se har byttene som er foretatt så langt fokusert på spissplassene, uten at det har brakt mye bra med seg. Faktisk er det kun Oliver Occean som er pålitelig.

Gamlisbytter

Nå står vi med en spissrekke bestående av Moa, Orlov og Occean. Og selv om de ikke får all verdens av minutter er de faktisk de tre spissene over 30 med flest spilleminutter, så vi ser ikke at vi har så mange valg. Om noen har lure forslag, så tips oss gjerne!

Unggutta har prestert respektabelt så langt. Etter fire runder er U21-laget såvidt inne blant de 15 % beste fantasylagene. Det er slett ikke verst for et lag der alle er født etter Lillehammer-OL! Det er spesielt tre spillere som har utmerka seg så langt, og det er kanskje ikke noen overraskelse at U21s største poengsankere er Anders Trondsen, Ibrahim Shuaibu og Sander Svendsen. De er alle tre blant de ti spillerne med flest poeng, og det er bare Ohi som har flere poeng enn Lillehammers store sønn så langt:

topp 10 runde 4

Topp 10 har foreløpig forholdsvis lav gjennomsnittsalder

Det er langt flere å velge blant til U21-laget enn til FC Gamlehjemmet. I vårt exceldokument (ja, vi er nørds) har vi registrert drøyt 50 spillere som har fylt 30, og rundt 130 spillere som er født etter 1. januar 1995. Utfordringa for U21-laget er derfor ikke mangel på spillere, men snarere mangel på spillere som er garantert fast plass i startoppstillinga. Dette er mildt sagt ikke akkurat noen overraskelse, og vi må nesten tilgi unggutta litt varierende prestasjoner.

Det svakeste leddet i U21-laget har i de første fire rundene vært forsvaret. Forsvarsrekka vi har i dag har til sammen plukka 53 poeng på de første fire kampene, og 21 av disse poengene kom på Utvik og Ryerson i runde 2. Det finnes et par interessante muligheter for bytter her, det store spørsmålet er hvem vi kan stole på når det gjelder fast plass i startoppstillinga. Stian Gregersen har spilt 90 minutter i samtlige kamper for Molde så langt, og har hele 24 poeng (nest best i Molde, bare slått av Svendsen). Stabæks Jeppe Moe virker også å være rimelig bankers, og har 17 poeng. Gersbach (14 poeng) har også fått mye spilletid i Rosenborg så langt, og kan gi oss en vei inn i et RBK-forsvar som vi mistenker kan gi oss en del clean sheets.

Her er lagene før byttene er gjort til runde 5. Hvem bør inn? Hvem skal ut? Hvilke spillere bør vi følge med på i tida framover? Hjelp oss i kommentarfeltet!

 

Advertisements

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Eliteserien 2017

Endelig er dagen her! Verdens Beste Eliteserien™ (vi øver oss på å ikke si Tippeligaen) er i gang igjen! Fotball er som alle veit best på stadion, og selv om landslaget er så som så om dagen, kan vi alltid stole på at Eliteserien leverer.  Og for en sesong vi har foran oss! Rekdal som kommentator. Ronny Deila er tilbake i norsk fotball. Lord Bendtner. Kristiansund Ballklubb (KBK) skal spille i Eliteserien for første gang.

Tradisjonen tro, må vi jo legge hodet på blokka og komme med våre spådommer for årets sesong. Tradisjonen tro kommer vi sannsynligvis til å bomme en del i år også.

  1. Rosenborg
  2. Odd
  3. Molde
  4. Godset
  5. VIF
  6. Brann
  7. Sarpsborg 08
  8. Haugesund
  9. Tromsø
  10. Lillestrøm
  11. Viking
  12. Aalesund
  13. Sogndal
  14. Kristiansund
  15. Stabæk
  16. Sandefjord

Når det gjelder førsteplassen, var det lite diskusjon i Direktoratet denne gangen. Vi sliter med å se hvem som skal kunne utfordre Rosenborg. Vi har trua på ODD i år, og tipper at de blir trøndernes største konkurrent.

Videre var det verre. På 3. og 4. plass sto vi mellom Molde og Strømsgodset. Molde har enkelte veldig gode spillere og en forholdsvis brei tropp, mens Godset kanskje er litt på hell. Laget fra Drammen tippes all over the place av ekspertene, med henholdsvis 2. plass hos Aftenposten og 7. plass hos VG. Det er jo en grunn til at vi kaller Eliteserien bingoligaen. Magefølelsen gjør at vi ender med å sette Molde over Strømsgodset.

Deretter sto vi mellom Vålerenga og Brann. Her er Direktoratet fantastisk lite nøytrale, i og med at vi begge to er Vålerengasupportere. Brann gjorde det eksepsjonelt bra i fjor, men vi tror lufta nå har gått litt ut av ballongen. Vålerenga har vært skarpe i oppkjøringa, og Ronny Deila har brakt håp og optimisme til klubben. Vi er litt redde for å bli skuffa her, men vi velger å tippe at Oslo slår Bergen i år.

Det største stridstemaet i Direktoratet har vært midten av tabellen, og da spesielt plasseringene av Sarpsborg, Haugesund og Tromsø. Vi endte til slutt med at Sarpsborg er laget vi syns ser sterkest ut (dessuten har de to lillehammeringer i troppen, noe som gjør at lokalpatrioten våkner hos Direktoratets distriktsalibi). Samtidig tror vi det blir svært tungt for Tromsø å ende på øvre halvdel av tabellen, selv om de har en del talentfulle spillere i årets stall.

Når det gjelder nedrykksstriden, har vi latt oss sjarmere av debutantene fra Kristiansund. Magefølelsen sier at de kanskje kan klare å holde seg unna direkte nedrykk ved hjelp av voldsom motivasjon og en veldig god spiss. Stabæk har på sin side et veldig ungt lag, og går litt på tomgang. Det er mulig vi lar hjertet styre litt mer enn knollen akkurat her, men vi satser på at Stabæk slår følge med Sandefjord ned til OBOS, mens KBK kjemper seg til kvalikplass.

Hva tror dere? Har vi driti oss ut her, eller er vi innafor? Hva har dere tippa selv? Si fra i kommentarfeltet!

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Det store generasjonsslaget 2017

Ingenting gjør oss i Fotballdirektoratet så glade som når vi får kombinere ting vi elsker. I dag har vi gleden av å presentere en blanding av noen av våre absolutte favoritting, nemlig Eliteserien, drømmelag, fantasy og “Hvem hadde vært best av…”-drodling!

Vi har nemlig bestemt oss for å finne ut av om de gamle virkelig er eldst. Gjennom hele denne tippeligasesongen vil vi administrere to lag på Eurosports Eliteserie-fantasy. Et lag av rutinerte veteraner skal gå opp mot et lag av jyplinger.

Reglene er enkle. Gamlislaget skal ikke ha noen spillere under 30 år. U21-laget skal kun ha spillere født etter 01.01.1995. Vi skal selvsagt følge opp lagene like godt. Vi har ingen preferanser eller skjult agenda, vi bare elsker fotballnerding!

Dette trenger vel ikke mer introduksjon! Her er lagene:

Team Geriatrix

 

Unge lovende

Vi er selvsagt alltid interessert i deres input, så si gjerne fra i kommentarfeltet eller direkte til oss på Twitter. Hvem tror dere vinner til slutt? Og hvem ville dere tatt inn på de respektive lagene?

PS:
Bli gjerne med i ligaen vår på Eliteserien Fantasy! Ligakoden er 288-7644!

 

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Direktoratets gavetips

Ho Ho Ho! Jula nærmer seg med stormskritt, og som alle veit kan det være litt vrient å finne de riktige gavene. Vi vil gjerne hjelpe, så vi har samlet noen gavetips for deg som har en fotballidiot i bekjentskapskretsen!

T-skjorte fra Cult Zeroes

På nettsiden Cult Zeroes kan du få T-skjorter med bilde av et imponerende utvalg gamle og nye fotballspillere. Prisene er ganske gode, og dessuten kan du legge på din egen tekst, så her er det uendelige muligheter! Se for eksempel Vince Hilaire-skjorta til rapper og komiker Doc Brown. Utvalget er som sagt fantastisk, så her er det gode mulighet for å glede fotballnerdene og de som heier på litt mindre lag!

Stadionomvisning i England

En fantastisk måte å krone fotballturen på er med omvisning på stadion. Det er mange tilbydere, blant dem Virgin Experience Days. Utvalget av stadioner er ganske begrenset, men for den nøytrale fotballnerden er det mulig å besøke de fantastiske stadionene The Den og Craven Cottage. En god måte å virkelig oppleve hvordan engelsk fotball skal se ut! For de mer rause er det dessuten mulig å booke såkalte “legend tours”, hvor gamle spillere viser deg rundt.

stadiontour

Retrodrakt

De fleste fotballfans elsker nostalgi, uavhengig av om gamle dager var gode eller dårlige. Kombinert med credden som en drakt fra 70-tallet gir, og det faktum at disse gamle draktene jo var mye kulere enn de moderne variantene er det vanskelig å tråkke feil her. Masse aktører i markedet, kjøp gjerne direkte fra klubbene eller fra for eksempel Toffs eller Classic Football Shirts.

To helt tilfeldig valgte retrodrakter

En god fotballbok

Man er ikke ordentlig nerd uten å lese en del! I fjor anbefalte vi fem bøker som absolutt kommer til å slå an fortsatt, men lista er på ingen måte uttømmende. Dersom bekjentskapskretsen din for eksempel inkluderer en av de tre fotballfansene (inkludert en forfatter av denne bloggen! GISP!) som ennå ikke har lest biografien til Zlatan kan den fås billig nå!

Vi kan også anbefale biografien om mannen mange mener burde ta over det norske landslaget. Den danske journalisten Dan Hammer har skrevet biografien “Ståle”, som forteller historien om Ståle Solbakken. Uavhengig av om han blir landslagstrener er Ståle Salvatore en av de mest fascinerende figurene i norsk fotball, og boka anbefales på det varmeste av Fotballdirektoratets Innlandsalibi.

danhammerstale

Abonnement på Josimar

Det er få (les: ingen) fotballpublikasjoner i landet som er så bra som Josimar! 

Abonnement på Viaplay/Sumo

Ikke alle kamper går på åpne tv-kanaler. Ikke alle har råd eller lever til å se alle kamper på pub. Dermed kan et abonnement på en av tjeneste som viser fotball være et godt gavetips. Her kan lommeboka avgjøre hvor mange måneder med fotball man gir, og mottakerens favorittlag/liga kan avgjøre hvilken tjeneste man velger.

Gavekort på kamper

Kjenner du noen som er litt interessert i fotball, men ikke hardcore supporter enda? Hva med å slå til med gavekort på et visst antall fotballkamper i 2017? Vi tror ikke klubber har for vane å selge gavekort på kamper, så her må du nok mekke et sjæl. Vi anbefaler et personlig gavekort der du lover å ta med kompisen/kjæresten/tante/nevø på x antall kamper. Det er en klassisk vinn-vinn situasjon: Mottakeren får se fotball, du får kanskje enda en fotballidiot i omgangskretsen.

Dette er våre tips! Har du dine egne? Si fra i kommentarfeltet, vi trenger alle litt hjelp med juleshoppinga!

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Kan statistiske modeller hjelpe oss tippe utfallet av Premier League 2016/2017?

Vi sparker i gang høstens fotballsesong med en ny gjesteblogger. Aleksander Eilertsen er statsviter, jobber i skatteetaten og er glad i statistikk og fotballag i røde drakter. Vi har bedt ham om å bruke disse egenskapene til å prøve å sette ny Direktoratsrekord i fotballnerding:

I dette blogginnlegget ser jeg på om statistisk modellering av fotballkamper kan ha noe for seg, og hvordan det i så fall kan hjelpe deg fylle ut tippekupongen. Konkret prøver jeg å spå utfallet av helgens kommende runde i Premier League. 

Selv med detaljert ekspertkunnskap kan det være vanskelig å spå utfallet av fotballkamper. Få hadde trodd at nyopprykkede Brann skulle inneha tredjeplassen i årets Tippeliga etter over halvspilt sesong. Ende færre, om noen, hadde regnet med fjorårets Leicester-sensasjon. Og Island viste i sommer at et lite lag kan slå et stort.

Man kan derfor lure på om statistisk modellering egentlig har noe for seg. Uansett hvor god en slik modell er, skal det mye til før den gjør det bedre enn en kunnskapsrik fotballnerd. Men det er likevel verdt å gjøre et forsøk!

Modellen jeg skal vise ser ut til å tippe riktig i 4 av 10 tilfeller. Det er riktig nok litt bedre enn et tilfeldig gjett (som ville vært rundt 3 av 10), men det er ikke akkurat konge. Forhåpentligvis kan den likevel fungere som en god illustrasjon på hvordan statistiske fotballprediksjoner kan gjennomføres. For dem som ønsker å lære mer finnes det en glimrende Wikipedia-side om statistiske fotballprediksjoner.

En velkjent måte å predikere resultatet i fotballkamper på er å modellere antall scorede mål som en Poisson-fordeling (se for eksempel Dixon og Coles (1997) sin klassiske artikkel). At scoringene i Premier League følger en slik fordeling kan illustreres med figurene under.

poisson

Den øverste figuren viser fordelingen av antall mål et lag scorer i en PL-kamp. Den nederste viser en tilfeldig Poisson-fordeling.  Som vi kan se er de to fordelingene nesten helt like, og viser hvorfor Poisson-fordelingen er et populært valg for fotballprediksjoner.

Poisson-fordelingen er ikke helt uten problemer, men den er attraktiv fordi den er enkel å bruke. Jeg kommer derfor til å bruke denne fremgangsmåten her. Noen forslag til forbedringer tas opp til slutt.

Modellen jeg tar i bruk er en bayesiansk hierarkisk poisson-modell. Den er i stor grad kopiert fra Rasmus Bååths (2015) sine La Liga-prediksjoner (all ære for utviklingen av modellen bør gå til ham). Meningen her er ikke å finne den beste modellen for å spå fotballkamper, men å se hvor langt vi kan komme med en relativt enkel modell og hvordan denne gjør det på et nytt datasett.

Den enkleste måten å modellere resultatene i en fotballkamp på er å tenke seg at antall mål hjemmelaget og bortelaget scorer avhenger av deres latente ferdighetsnivå. Differansen mellom ferdighetsnivået til lag i og lag j utgjør det forventede utfallet av kampen.

  Goals ~ Possion(λ)

log⁡(λ)=baseline + skilli – skillj

Mange lag er også bedre på hjemmebane enn bortebane, så ferdighetsnivå vil kunne variere med om man er hjemme- eller bortelag. Hvis vi tar høyde for dette blir det forventede antall scorede mål for hjemmelag i og bortelag j dermed:

HomeGoalsi,j ~ Possion(λhome,i,j)

AwayGoals_i,j ~ Possion(λaway,i,j)

log⁡(λhome,i,j)= baselinehome + skill– skillj

log⁡(λaway,i,j )= baselineaway + skill– skilli

I tillegg er det trolig at et lags ferdighetsnivå varierer fra år til år, jf. for eksempel Chelseas kollaps og Leicester suksess i fjor. Likevel burde ikke ferdighetsnivået i årets sesong være helt ulikt ferdighetsnivået i fjorårets sesong (selv med ny manager og nye stjerner er ofte hovedtyngden av stallen den samme). Ferdighetsnivået til et lag i sesong t+1 antas derfor å være en normalfordelt funksjon av ferdighetsnivået i sesong t.

Skillt+1 ~ Normal(Skillt2season)

Utgangspunktet for modellen er de 10 siste Premier League-sesongene (2006/07 – 2015/16). Modellen er laget i statistikkprogrammet R sammen det bayesianske analyseverktøyet JAGS. Kampresultatene fra PL som tas i bruk finnes åpent tilgjengelig her. Script for analysen er tilgjengelig på forespørsel.

Så over til det sentrale spørsmålet; klarer modellen å spå utfallet av fotballkamper? Tja. På de historiske dataene som er med i modellen (in-sample) predikerer den 55 % riktig. Det er ikke så verst med tanke på at helt tilfeldige gjett ville gitt oss en prediksjonsrate på 33 % (1 / 3 = 0.33).

Å få en modell til å predikere riktig på dataene du har foran deg er imidlertid ikke spesielt imponerende. Det sentrale vil jo være om den kan forutsi ting fremover i tid. Jeg testet en tilsvarende modell med data fra 2005/06 – 2014/15 for å predikere utfallet av fjorårets sesong (out-of-sample). Da predikerte den 44 % riktig. Det er kanskje ikke noe å hoppe i taket for, men fortsatt bedre enn et ”random guess”.

Hvordan modellen vil gjøre det for årets sesong er ikke godt å si enda. Prediksjonene for 1. runde er vist i tabellen under, slik at du kan dømme selv. Vi ser at det er to ulike mål vi kan legge til grunn; gjennomsnitt (mean) eller typetall (mode).  Førstnevnte er et uttrykk for hvor mange mål vi i gjennomsnitt forventer at det scores av hjemme- og bortelaget i en kamp. Sistnevnte er et utrykk for det mest sannsynlige scorede antall mål.

De to fremgangsmåtene gir også ulike resultater. Legger vi gjennomsnittet til grunn predikerte modellen seier til Leicester over Hull (1,6 mål  > 1,0 mål), mens legger vi typetallet til grunn predikerte den uavgjort (1 = 1). (Og jada, begge deler var feil. Nyopprykkede Hull slo fjorårets seriemester 2-1…).

tabell 1 aleks

Et problem med å bruke gjennomsnittlige antall scorede mål er at modellen da ikke predikerer uavgjort-resultater i det hele tatt. Et problem med å bruke typetall er at vi da predikerer for få antall borteseire og langt flere uavgjort en det finnes i virkeligheten. I snitt ender de to ulike fremgangsmåtene med å predikere relativt likt out-of-sample (henholdsvis 44,3 % og 43,7 %).

Summerer vi opp prediksjonene i 1. runde og sammenligner dem med de faktiske resultatene ser vi at modellen tippet riktig i 3 av 10 tilfeller hvis vi legger gjennomsnittet til grunn, og 4 av 10 tilfeller hvis vi legger typetallet til grunn.

Oppsummert prediksjonskraft

In-sample Out-of-sample 1. runde 2016/17
Gjennomsnitt 55 % 44,3 % 3 av 10
Typetall 49 % 43,7 % 4 av 10


Så til den kommende helgens 2. runde.
Modellens prediksjoner er vist i de to tabellene under. Den første tabellen viser prediksjonene hvor gjennomsnittet er lagt til grunn. Som vi ser er ingen av resultatene her uavgjort. Manchester United ser likevel ut til å ha en større fordel mot Southampton (1,6 snittmål mot 1,1) enn den Arsenal har over Leicester (1,3 snittmål vs 1,2). Her er lagene mer eller mindre jevnspilt og uavgjort eller hjemmeseier nesten like sannsynlig som borteseier.

tabell 2 aleks

Den andre tabellen viser prediksjonene hvor typetallet er lagt til grunn. Vi ser at den her predikerer 5 av 10 kamper som uavgjort, noe som kanskje er litt i meste laget (i snitt ender ca. ¼ av kamper som uavgjort).
 tabell 3 aleks

For kampene hvor de to fremgangsmåtene gir samme resultat har jeg større tro på at modellen er inne på noe. Jeg føler meg derfor relativt trygg på at:

  • Man City, Liverpool, Tottenham, Chelsea og West Ham stikker av med seieren i sine kamper.
  • Man United, Swansea og Sunderland har en fordel i sine kamper (modellen forventer at alle tre i snitt vil score et halvt mål mer enn motstanderen).
  • Kampene mellom West Brom – Everton og Leicester – Arsenal er mer åpne. For å holde meg til modellens prediksjoner tipper jeg disse ender i enten uavgjort eller med seier til Arsenal og Everton.

Avslutningsvis kan det jo være greit å vite om man bør tippe på noen av disse kampene. Jeg har derfor regnet ut oddsen til de ulike kampresultatene. Hvis for eksempel Betsson gir oss bedre odds enn disse er det en indikasjon på at vi kanskje kan tjene noen kroner.

tabell 4 aleks

Ser vi for eksempel på kampen mellom Manchester United og Southampton gir Betsson oss odds på

Hjemme Uavgjort Borte
1,46 4,50 8,80

 
Sammenligner vi dette med den forventede utbetalingen fra modellen ser vi at Betsson gir oss bedre utbetaling for både uavgjort og, ikke minst, borteseier. Er du villig til å ta en sjans ligger det mye penger å hente her. Southampton-seier på Old Trafford kan likevel synes risikabelt.

Et tryggere, men mindre lønnsomt, veddemål er å putte pengene på West Ham-seier hjemme mot Bournemouth. Her anslår modellen en forventet utbetaling 1,74, mens betsson gir deg en noe bedre odds på 1,94.

Helt til slutt. Dette er en relativt enkelt modell, og den har et stort forbedringspotensial. Noen forslag til forbedringer er:

  • Trolig vil modellen gjøre det bedre ved å predikere på kampresultater i samme sesong som den vi er inne i. Foreløpig later modellen som vi fortsatt er i 2015/16-sesongen. Etter hvert som årets sesong går sin gang og flere kampresultater kommer inn vil modellen kunne brukes til gi et mer realistisk bilde av 2016/17-sesongen.
  • Modellen antar at hjemme- og bortemål er uavhengige av hverandre. Det er ikke nødvendigvis en god forutsetning. En scoring fra et bortelag vil for eksempel kunne tvinge frem et mer aggressivt hjemmelag.
  • Modellen veier i dag alle kampresultater like mye. En bedre fremgangsmåte kan være å vekte nyere kampresultater mer enn gamle.
  • Poisson-fordelingen er notorisk dårlig til å predikere uavgjort. En annen fremgangsmåte er å modellere scorede mål som en ordinal variabel slik denne bloggposten gjør. Det finnes også en del fordelinger som ligner på Poisson-fordelingen som kanskje kan gjøre det bedre.
  • Det er mange faktorer som påvirker resultatet av en fotballkamp, og det er åpenbart at det er potensiale for å inkludere flere variabler i modellen. Forskerne Niek Tax og Yme Jostrua (2015) inkluderer for eksempel; ”winning-streaks”, antall dager siden forrige kamp, om top-scoreren på laget er skadet / i karantene, om laget spilte i en lavere liga året før, antall dager med nåværende manager og mangerbytte den siste måneden.

 

 

1 Comment

Filed under Uncategorized

Fotballdirektoratets EM-guide, gruppe D

Gruppe D! I denne gruppa finner vi de regjerende europamesterne, som sannsynligvis er revansjesugne etter et begredelig Brasil-VM. Gruppa inneholder også EMs mest følsomme kaptein, et halvt rockeband, en tidligere tippeligastjerne og en 18 år gammel danske. Vi tror gruppa blir jevn, og tør ikke en gang prøve å gjette hvem som går videre. 

Kroatia

Srna

Kroatia, laget som slo Norge på målstreken i gruppe H og sendte Norge ut i play-off. I kvaliken var Kroatia stort sett nådeløse på hjemmebane, med småpene 17-2 i målforskjell. På bortebane var de derimot omtrent like effektive foran mål som Søderlund på landslaget, og endte med 3-3 i målforskjell på fem kamper. Vi er spent på om det er hjemme-Kroatia eller borte-Kroatia som dukker opp i Frankrike.

Nok en gang ledes Kroatia av superveteran Darijo Srna. Mannen som ifølge Slaven Bilic er som Robocop, men som også ble anklaga for å være for følsom til å ha kapteinsbindet. Darijo er en hedersmann på alle måter. Han har vært lojal mot Shakhtar Donetsk i over et tiår på tross av tilbud storklubber i flere store ligaer. Han er ellers kjent for å kjøpe kampbilletter til foreldreløse barn, og for å ha kjøpt og delt ut 20 tonn mandariner til skolebarn i konfliktrammede områder i Ukraina.

Som tidligere nevnt er det ikke uvanlig at Sveits har landslagsspillere med bakgrunn fra Balkan. Men noen ganger går det også andre veien. En av Kroatias store stjerner, Ivan Rakitic, vokste opp i Sveits og slo gjennom i Basel. Han har representert Sveits opp til U21-nivå, men bestemte seg til slutt for å representere foreldrenes hjemland på seniornivå. Vi tipper at det er en del kroatiske supportere som er forholdsvis fornøyd med det valget.

Debut i EM: 1996
Beste plassering: Kvartfinale (1996 og 2008)
Mesterskapsdebutanter: Lovre Kalinic, Ivan Vargic, Tin Jedvaj, Marko Rog, Ante Coric, Marko Pjaca, Duje Cop, Andrej Kramaric
Direktoratets favoritter: Darijo Srna og Domagoj Vida

Spania

Iniesta

Da vi var yngre, var Spania laget som alltid underpresterte i mesterskap. De hadde stort sett en solid tropp, men røk ut enten i gruppespillet eller tidlig i sluttspillet. Så tok de seg plutselig sammen, og vant tre mesterskap på rappen (2008-2010-2012). Da VM gikk av stabelen i Brasil, var det gamle Spania tilbake og røk ut med et smell i gruppespillet. Det store spørsmålet nå, er om 2008-2012 bare var et blaff, eller om Spania tar seg sammen igjen.

Siden forrige mesterskap har det vært en del kontrovers rundt det spanske landslaget. Eller, mer presist, det  har  vært en del kontrovers rundt Gerard Piqué. I Spania er Gerard Piqué er kjent for mer enn å være gift med Shakira og en kort tegnefilmkarriere (han dubba rollen som sjørøverkonge i den katalanske versjonen av tegnefilmen “Piratene”). Piqué kommer nemlig fra Barcelona, og har gitt tydelig uttrykk for sitt hat mot Real Madrid og sin støtte til den katalanske frigjøringsbevegelsen ved flere anledninger. Det fikk mange av Spanias supportere til å vende seg mot ham, og han ble møtt med pipekonserter når han spilte for landslaget. Det virker som om ting nå har roa seg ned, på tross av at det spanske landslaget består av seks spillere som har spilt på det katalanske landslaget, og tre spillere som har vært innom det baskiske landslaget.

I troppen finner vi selvsagt en av verdens mest allment elska fotballspillere, Andrés Iniesta. Iniesta er ikke bare en magiker med ballen, han er også dypt lojal mot barndomsklubben Albacete. Totalt har han brukt 660 000 euro på Albacete, blant anna da han redda dem fra å rykke ned på grunn av økonomisk rot ved å låne dem 240 000 euro i siste liten så de fikk betalt utestående lønn til spillere. Med seg i troppen har de også endelig Thiago, som mista både EM 2012 og VM 2014 på grunn av skade. Han er som kjent broren til Barcelonas og Brasils’ Rafinha, og sønn av tidligere VM-vinner Mazinho. Vi satser på at han tar med seg gode gener inn i årets EM!

Debut i EM: 1964
Beste plassering: Vinner (1964, 2008, 2012)
Mesterskapsdebutanter: Sergio Rico, Héctor Bellerín, Marc Bartra, Mikel San Jose, Bruno, Thiago, Aritz Aduriz, Nolito, Alvaro Morata, Lucas Vasquez
Direktoratets favoritter: Andrés Iniesta og Aritz Aduriz

Tsjekkia

rosicky

Oh how the slightly mighty have fallen. Borte er gamle favoritter. Borte er Milan Baros. Borte er Pavel Nedved. Borte er, ikke minst, Jan Koller. Jan Koller var aldri minst.  Men fortsatt er det noen som holder det gamle bandet samlet. Dersom Tsjekkia skal prestere i årets turnering vil de nok være avhengige av at trommespiller Petr Cech og gitarspiller Tomas Rosicky møter opp, som vi alle vet de kan, for en siste konsert!

Tsjekkia stiller med relativt få store stjerner, men med et tydelig landslagsprosjekt og bunnsolid organisering. Meget mulig at Tsjekkia blir årets positive overraskelse, og årets giantslayers. Men da må, som nevnt, orkesteret spille sammen!

Som en bonus finner vi her en gammel tippeligakjenning! Borek Dockal fikk hele 55 kamper for Rosenborg over to sesonger, og noterte seg for 14 mål. Jammen klarte han ikke å bli Tsjekkias toppscorer i kvalifiseringa også! Vi noterer oss Borek som en av Norges stolte representanter i EM, og gleder oss til å se ham i aksjon!

Debut i EM: 1996
Beste plassering: Finale (1996)
Mesterskapsdebutanter: Tomas Vaclik, Tomas Koubek, Pavel Kaderabek, Daniel Pudil, Borek Dockal, Jiri Skalak, Ladislav Krejci, Josef Sural, David Pavelka, Milan Skoda,
Direktoratets favoritter: Borek Dockal og Tomas Rosicky

Tyrkia

Arda

Årets EM blir Tyrkias første mesterskap siden 2008. I 2008 kom de seg til semifinale etter å ha utligna mot Kroatia i det 120. minutt. Dermed satte Semih Sentürk EM-rekorden “Latest goal from kick off”. De tapt semifinalen, men vant senere bronsefinalen. Det samme gjorde de faktisk også i VM 2002. I begge disse mesterskapene slo de ut vertsnasjonene på veien mot bronse (både Japan og Sør-Korea i 2002, Sveits i 2008).

En av de største stjerne  i Tyrkias tropp er Arda Turan, aka Leonidas, kjent for klokkereint skjegg og klokkerein kasting av fotballsko. Arda Turan er en ekte hardhaus, og har overlevd både kollaps på bana på grunn av hjerterytmeforstyrrelser, bilulykke og svineinfluensa. Nå er han igjen klar til kamp. Med seg til Frankrike har han blant anna Oğuzhan Özyakup som faktisk har spilt finalen med Nederland i U17-EM. Og selv om danskene tapte EM-plassen til Sverige, kan de trøste seg med at de faktisk har en representant i den tyrkiske troppen. 18 år gamle Emre Mor, er født i Danmark, spiller til daglig i Nordsjælland og har spilt for diverse danske U-landslag.

Debut i EM: 1996
Beste plassering: Semifinale
Mesterskapsdebutanter: Harun Tekin, Onur Kıvrak, Gökhan Gönül, Şener Özbayraklı, Ahmet Çalık, Semih Kaya, Caner Erkin, İsmail Köybaşı, Emre Mor, Volkan Şen, Hakan Çalhanoğu, Nuri Şahin, Oğuzhan Özyakup, Ozan Tufan, Selçuk İnan, Olcay Şahan, Burak Yılmaz, Cenk Tosun, Yunus Mallı
Direktoratets favoritter: Ozan Tufan og Arda Turan

Der har dere våre favoritter. Hvem er deres? Og hvem tror dere vinner gruppe D? Si fra i kommentarfeltet!

Andre innlegg i EM-guiden:

Gruppe A

Gruppe B

Gruppe C

Gruppe E

Gruppe F

2 Comments

Filed under Uncategorized

Fotballdirektoratets EM-guide, gruppe C

I denne gruppa finner vi begge vertsnasjonene fra forrige EM, samt de regjerende verdensmesterne og en EM-debutant. Godt og blanda, rett og slett! Med både Polen og Ukraina i gruppa, er det også en av gruppene som kommer til å by på mest trøbbel for vest-europeiske tv-kommentatorer.

Tyskland

Neuer

Die Weltmeister! Dere husker kanskje dette laget. Sist vi så dem hadde de nettopp beseiret verdens beste fotballspiller og hans Argentina-lag i VM-finalen, rett etter å ha knust Brasil så grundig at kampen ble lastet opp på Pornhub (Som så ba folk om å slutte, med begrunnelsen “Our public humilation category is full).

Tyskland er også et av verdens mest meritterte landslag, med tre EM-titler, fire VM-titler, og til sammen sju sølvmedaljer fra disse mesterskapene. Dessuten har de æren av å være laget som har hatt den høyeste poengsummen på FIFA-rankingen noen gang, etter seieren i VM 2014. Dette høres jo unektelig ut som et godt utgangspunkt for Joakim Löws mannschaft.

Likevel er det ikke sikkert det blir smooth sailing i dette mesterskapet. Bastian Schweinsteiger er ikke den han en gang var, Marco Reus og Karim Bellarabi er ute av troppen, og noen av de andre lagene ser sterkere ut enn på lenge. På den positive siden er det fortsatt et knallsterkt lag på papiret, og om ikke annet er de i det minste i gruppe med Polen, så vi kan glede oss til mange vitser om krigen!

Debut i EM: 1972
Beste plassering: Vinner (1972, 1980, 1996)
Mesterskapsdebutanter: Bernd Leno, Marc-Andre ter Stegen, Emre Can, Jonas Hector, Antonio Ruediger, Joshua Kimmich, Julian Weigl, Leroy Sane
Direktoratets favoritter: Manuel Neuer, Andre Schuerrle og Leroy Sané

Nord-Irland

Ro carroll

Gruppas debutant! Nord-Irland har aldri før vært med i EM, og har ikke kvalifisert seg til VM siden 1986. I troppen finner vi mannen som er opphavet til en av årets mest populære supportersanger. Vi gleder oss allerede til å høre “Will Grigg’s on fire – your defence is terrified!” runge fra tribunene. Wigansupporteren som lagde sangen fikk faktisk gratis sesongkort for neste sesong fordi klubben syntes sangen var så kul. Den nord-irske troppen inneholder også keeperhelten Roy Carroll, som ikke bare kan skryte av å ha vunnet Premier League og FA-cupen, men som også vant et trofé i sin eneste kamp som manager (Herts Senior Cup med Barnet).

Supporterne er forberedt på at det kan dukke opp problemer når de skal følge laget sitt til det første mesterskapet på 30 år. De har oppretta en egen supporterambassade som skal hjelpe nord-irske supportere som har mista passet sitt, vennene sine, skada seg eller havna i trøbbel på andre måter. Og det kan jo være lurt, med tanke på at det nylig ble hevda at en tredjedel av fansen som tar turen over kanalen ikke veit at Frankrike har høyrekjøring…

Debut i EM: 2016
Beste plassering: Gjenstår å se
Mesterskapsdebutanter: Alle
Direktoratets favoritter: Will Grigg og Roy Carroll

Polen

piszczek

Det polske landslaget, eller Reprezentacja Polski w piłce nożnej som det egentlig heter. Vi forventer i grunn at Carina Olset og co har lært seg det til EM. Selv om Polen ikke har gjort det spesielt skarpt i de to Europamesterskapene de har deltatt i, kan de faktisk vise til to tredjeplasser i VM (1974 og 1982). De er også tidligere olympiske mestere i fotball (1972).

Polen har en solid rekke keepere, og Wojciech Szczęsny må kanskje vike for fantasy-favoritt Łukasz Fabiański. Men Szczęsny kan i det minste trøste seg med at han sannsynligvis er troppens beste på dansegulvet og friidrettsbana. Før han satsa på fotballen, drev han med både selskapsdans og spydkast. Sistemann i keeperrekka er Artur Boruc, også kjent som “The Holy Goalie”.

Polens største stjerne trenger ingen introduksjon. Lewandowski har herja både i Borussia Dortmund og Bayern Munchen. Og kanskje er det rett og slett gode idrettsgener som gjør ham til en av europas beste spisser. Farens hans var judomester og fotballspiller og mora var profesjonell volleyballspiller. Selv har Lewandowski fortalt at faren hans hadde så stor tro på at han skulle få en internasjonal karriere at han ga ham navnet Robert for at det skulle være lett for utlendinger å uttale navnet hans. Respekt!

Debut i EM: 2008
Beste plassering: Gruppespill
Mesterskapsdebutanter: Thiago Cionek, Kamil Glik, Artur Jędrzejczyk, Bartosz Salamon, Tomasz Jodłowiec, Bartosz Kapustka, Grzegorz Krychowiak, Karol Linetty, Krzysztof Mączyński, Sławomir Peszko, Filip Starzyński, Piotr Zieliński, Arkadiusz Milik, Mariusz Stępiński
Direktoratets favoritter: Łukasz Piszczek og Robert Lewandowski (Ja ja, vi veit. Han er for god til å ikke nevnes!)

Ukraina

Yevhen

Ukrainas største bragd så langt kom da de nådde kvartfinalen i VM 2006. De fikk være med i EM 2012 for første gang fordi de arrangerte EM sammen med Polen, og i likhet med Polen ble de slått ut allerede i gruppespillet. Denne gangen har de derimot kommet seg til EM helt på egenhånd, etter å ha slått Slovenia i play-offen. På tross av å ha forsøkt fem ganger tidligere, er dette første gangen Ukraina faktisk klarer å vinne en play-off til et mesterskap. Vi gratulerer!

Ikke overraskende er det Shakhtar Donetsk som leverer flest spillere til årets tropp, med Dynamo Kiev like bak. Blant Dynamospillerne finner vi blant andre gymlærer Yevhen Khacheridi, og blant gutta fra Shakhtar finner vi Taras Stepanenko som har gjort seg til talsmann mot tattoveringskulturen i den moderne fotballen. Også 37 år gamle Anatoliy Tymoschuk, en av de få gjenværende heltene som tok seg til VM i 2006, har fått bli med til Frankrike.  Han kan skilte med svart belte i karate og snart 150 landskamper for Ukraina. I tillegg er han blodfan av Lothar Matthäus, og samler ivrig på vin, t-skjorter og ikoner. Allsidig kar!

Debut i EM: 2012
Beste plassering: Gruppespill
Mesterskapsdebutanter: Denys Boyko, Mykyta Shevchenko, Artem Fedetskiy, Mykyta Kamenyuka, Oleksandr Karavaev, Serhiy Sydorchuk, Serhiy Rybalka, Taras Stepanenko, Viktor Kovalenko, Pylyp Budkovskyi,
Direktoratets favoritter:  Yevhen Konoplyanka og Viktor Kovalenko

 

Der har dere våre favoritter. Hvem er deres? Og hvem tror dere vinner gruppe C? Si fra i kommentarfeltet!

Andre innlegg i EM-guiden:

Gruppe A

Gruppe B

Gruppe D

Gruppe E

Gruppe F

5 Comments

Filed under Uncategorized